Δευτέρα, 25 Ιουνίου 2018

Πριν από 37 χρόνια σε μια οικογενειακή μας εκδρομή στη Χαλκιδική ...

Ο πατέρας μου (ελπίζω να μας βλέπεις και να μας καμαρώνεις απο κει ψηλά) οδηγούσε και σιγοτραγουδούσε το "Woman in Love". Είχα μόλις αγοράσει την κασέτα (εταιρείας, δηλαδή γνήσια - για τους παλιούς) με το album "Guilty" της Barbara Streisand, την είχαμε βάλει στο κασετόφωνο του αυτοκινήτου και οι υπέροχες μελωδίες των Bee Gees με τις φωνές της Barbara και του Barry Gibb μας συντρόφευαν σε όλο το ταξίδι. Παιδικές αναμνήσεις και ήχοι που δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ. 
Για την ιστορία, το “Woman in Love”, το οποίο περιλαμβάνεται στο 22ο album της τραγουδίστριας, με τίτλο “Guilty“, ανέβηκε αμέσως στην 1η θέση του αμερικανικού Billboard Hot 100 και παρέμεινε εκεί για τρεις εβδομάδες. Πέρα από την Αμερική, το κομμάτι κατέκτησε την  πρώτη θέση των charts της Μεγάλης Βρετανίας, αλλά και πολλών άλλων χωρών, όπως της Γαλλίας, της Γερμανίας, της Σουηδίας, της Ιρλανδίας, της Νορβηγίας, του Καναδά και της Ισπανίας.


Πέμπτη, 21 Ιουνίου 2018

Στα 30 σταματάς να ακούς νέα μουσική ?


Με το που γινόμαστε 30 ετών, κάτι περίεργο συμβαίνει στα μουσικά μας γούστα. Η επιστήμη δίνει την εξήγηση

Μια νέα έρευνα δείχνει ότι σταματάμε να ακούμε νέα μουσική στην ηλικία των 30 ετών. Βασική αιτία γι’ αυτό είναι ότι αποκτάμε περισσότερες υποχρεώσεις, αλλά θα μπορούσαν να υπάρχουν και άλλοι λόγοι, όπως το γεγονός ότι δεν δεχόμαστε νέα μουσικά ακούσματα με τον ίδιο τρόπο. Για παράδειγμα, στις ηλικίες μεταξύ 12 και 22 ο ανθρώπινος εγκέφαλος αλλάζει διαρκώς και κατ’ επέκταση είμαστε πιο δεκτικοί σε νέα ακούσματα.
Είναι επίσης γεγονός ότι όσο μεγαλώνουμε τόσο περισσότερο αναπολούμε τη νιότη μας. Όλοι πιστεύαμε ότι θα μέναμε νέοι και ελεύθεροι για πάντα, για να ξυπνήσουμε μια μέρα και να μην καταλαβαίνουμε τι σημαίνουν όλες αυτές οι «τρέντι» λέξεις και τα meme που χρησιμοποιούν οι έφηβοι.
Για πολλούς συμβαίνει νωρίτερα από το αναμενόμενο.

Kι αυτό γιατί οι άνθρωποι σταματούν να ανακαλύπτουν νέα μουσική μόλις στα τριάντα τους, σύμφωνα με μια νέα έρευνα του Deezer που ρώτησε 1.000 Βρετανούς για τις μουσικές τους προτιμήσεις και συνήθειες.
Το 60% ανέφερε ότι ακούνε μόνο τα ίδια τραγούδια ξανά και ξανά, ενώ λίγο περισσότερο από το 25% δήλωσε ότι δεν ήθελε να δοκιμάσει νέα μουσικά ακούσματα πέραν των προτιμήσεων τους. Η ηλικία αιχμής για την ανακάλυψη νέας μουσικής είναι τα 24. Το 75% των ερωτηθέντων σ’αυτήν την ηλικία δήλωσε ότι ακούει 10 ή περισσότερα νέα κομμάτια κάθε εβδομάδα και το 64% δήλωσε ότι ανακαλύπτει κατά μέσο όρο πέντε νέους καλλιτέχνες κάθε μήνα. Μετά από αυτό όμως, φαίνεται ότι η ικανότητα μας να συμβαδίζουμε με τις τάσεις της μουσικής αρχίζει να εξασθενεί.
Ορισμένες από τις αιτίες γι’ αυτό είναι ο μεγάλος αριθμός επιλογών (19%), ο φόρτος εργασίας (16%) και οι οικογενειακές υποχρεώσεις (11%). Σχεδόν οι μισοί από τους ερωτηθέντες δήλωσαν ότι θα ήθελαν να έχουν περισσότερο χρόνο για να αφιερώσουν στην ανακάλυψη νέας μουσικής, οπότε για τουλάχιστον το 47% δεν οφείλεται σε έλλειψη ενδιαφέροντος.
Τα γούστα μας ωριμάζουν

Το 2015, το blog του Skynet & Ebert εξέτασε τα δεδομένα των χρηστών του Spotify και του Echo Nest. Κατά μέσο όρο οι έφηβοι προτιμούν την ποπ μουσική, αλλά αυτή η προτίμηση αρχίζει να εξασθενεί όσο τα γούστα μας «ωριμάζουν» από τα 30 και μετά και μέχρι την ηλικία των 33 ετών είναι πιθανό να μην ενδιαφερόμαστε για νέα είδη μουσικής.

Ένας ακόμα λόγος είναι ότι ακούμε τα ίδια τραγούδια ξανά και ξανά λόγω μουσικής νοσταλγίας. Η μουσική έχει την ιδιότητα να ανακαλεί μνήμες. Ένα τραγούδι που κυκλοφόρησε για πρώτη φορά όταν ήμασταν έφηβοι θα είναι πολύ δημοφιλές μεταξύ της ηλικιακής μας ομάδας μια δεκαετία αργότερα. Το «Creep» των Radiohead, για παράδειγμα, είναι το 164ο δημοφιλέστερο τραγούδι για τους άνδρες ηλικίας 38 ετών, αλλά δεν φτάνει καν στα κορυφαία 300 για όσους γεννήθηκαν 10 χρόνια αργότερα. Κι αυτό επειδή οι άνδρες που είναι τώρα 38 ήταν στην ακμή της εφηβείας τους όταν κυκλοφόρησε το 1993.
Τα χημικά του εγκεφάλου

Ο λόγος που συμβαίνει αυτό είναι ότι τα αγαπημένα μας τραγούδια διεγείρουν τα νεύρα ευχαρίστησης του εγκεφάλου απελευθερώνοντας ντοπαμίνη, σεροτονίνη, οξυτοκίνη και άλλα χημικά. Όσο περισσότερο μας αρέσει ένα τραγούδι τόσο περισσότερα από αυτά τα χημικά ρέουν στο σώμα μας. Αυτό συμβαίνει σε όλους, αλλά ειδικά κατά τη διάρκεια της εφηβείας είμαστε επιπλέον εξαιρετικά ευαίσθητοι, οπότε αν ακούσουμε ένα τραγούδι που πραγματικά μας αρέσει, είναι πιθανό να το κρατήσουμε μαζί μας για πάντα. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν ενθουσιαζόμαστε με την μουσική και αργότερα στη ζωή μας, απλά η αντίδραση δεν είναι τόσο έντονη όσο στην εφηβεία που το μυαλό μας είναι «σφουγγάρι».

Ένας άλλος λόγος που ακούμε τα ίδια τραγούδια ξανά και ξανά θα μπορούσε να οφείλεται σε αυτό που ονομάζεται «φάση αναμονής». Ο ενθουσιασμός όταν ακούμε τα αγαπημένα μας τραγούδια οφείλεται όχι μόνο στις ορμονικές αντιδράσεις, αλλά και στο ότι ξέρουμε πότε έρχεται το «καλό». Για παράδειγμα, λίγο πριν την κορύφωση του τραγουδιού, ή πριν μια δραματική συγχορδία, ο εγκέφαλός μας αντιλαμβάνεται την ανταμοιβή και απελευθερώνει ντοπαμίνη. Ωστόσο, με την πάροδο του χρόνου, αρχίζουμε να χάνουμε το ίδιο συναίσθημα ευφορίας επειδή «χορταίνουμε» μουσικά.
Εάν δεν έχουμε ακούσει ένα τραγούδι για αρκετά χρόνια, η ευφορία μπορεί να επιστρέψει, ειδικά εάν το ακούσαμε για πρώτη φορά μεταξύ των ηλικιών 12 και 22. Αν έχεις επομένως τη διάθεση ν’ακούσεις μουσική από τα «νιάτα» σου, είναι πιθανώς επειδή είναι βαθιά χαραγμένη μέσα στην ψυχή σου.

Τρίτη, 19 Ιουνίου 2018

IBM Debater: Το πρώτο σύστημα τεχνητής νοημοσύνης που κάνει διάλογο με τους ανθρώπους

Η αμερικανική εταιρεία ΙΒΜ παρουσίασε το πρώτο, στον κόσμο, σύστημα τεχνητής νοημοσύνης, το οποίο μπορεί να κάνει «ντιμπέιτ» με τους ανθρώπους για διάφορα θέματα.
Το IBM Debater, όπως ονομάστηκε, μπορεί να ανοίξει διάλογο για περίπου 100 διαφορετικά θέματα. Αφού κάνει μια τετράλεπτη εισαγωγή πάνω στο υπό συζήτηση θέμα, το «έξυπνο» μηχάνημα ακούει τα επιχειρήματα του ανθρώπου συνομιλητή του, τα αντικρούει με μια νέα τετράλεπτη τοποθέτηση και στο τέλος κάνει ένα «κλείσιμο», παρουσιάζοντας επί δύο λεπτά συνοπτικά τη δική του θέση.

Προ μηνός, η Google παρουσίασε το σύστημα Duplex που μπορεί να τηλεφωνήσει σ΄ ένα εστιατόριο και να κάνει μια κράτηση ή να κλείσει ένα ραντεβού σε κομμωτήριο. Συστήματα όπως το IBM Debater και το Google Duplex αποτελούν σημαντικά βήματα προόδου για τη δημιουργία υπολογιστών ικανών να πιάνουν με φυσικό τρόπο συζήτηση με ανθρώπους. Τόσο φυσικό που να μην καταλαβαίνει ο συνομιλητής ότι έχει να κάνει με μηχανή και όχι με άνθρωπο (αυτό, άλλωστε, είναι και το βασικό κριτήριο επιτυχίας, που, από τη δεκαετία του 1950, έχει θέσει για τις «έξυπνες» μηχανές ο Βρετανός πρωτοπόρος της πληροφορικής 'Αλαν Τιούρινγκ).
Η ΙΒΜ έκανε επίδειξη του νέου συστήματος στο Σαν Φρανσίσκο, με 'αντίπαλο' μία ισραηλινή πρωταθλήτρια φοιτητικών «ντιμπέιτ», τη Νόα Οβάντια. Το αντικείμενο του διαλόγου ανθρώπου-μηχανής ήταν κατά πόσο πρέπει να υπάρχουν κυβερνητικές επιδοτήσεις για την εξερεύνηση του διαστήματος (όχι ακριβώς το πιο εύκολο ή το πιο ενδιαφέρον θέμα για συζήτηση, αλλά αυτή ήταν η επιλογή της ΙΒΜ...).
Το IBM Debater επιχειρηματολόγησε υπέρ των επιδοτήσεων και η Οβάντια εναντίον. Ένα γρήγορο «γκάλοπ» μεταξύ όσων παρακολούθησαν το ντιμπέιτ, έδειξε ότι οι περισσότεροι θεώρησαν πως το μηχάνημα εμπλούτισε καλύτερα τον προβληματισμό τους πάνω στο συγκεκριμένο ζήτημα από ό,τι η συνομιλήτριά του.
Ακολούθησε ένα δεύτερο ντιμπέιτ της μηχανής με έναν άλλο Ισραηλινό, τον Νταν Ζαφρίτ, με θέμα αν θα πρέπει να αυξηθεί ή όχι η χρήση της τηλεϊατρικής (ο υπολογιστής ήταν υπέρ, ενώ ο άνθρωπος εναντίον).
Με βάση τις έως τώρα δοκιμές, όπως ανέφερε ο ερευνητής της ΙΒΜ Νόαμ Σλόνιμ, το σύστημα -που αναπτύσσεται εδώ και έξι χρόνια με επικεφαλής το ερευνητικό εργαστήριο της εταιρείας στη Χάιφα του Ισραήλ- έχει μεγάλα περιθώρια βελτίωσης. Κατά καιρούς κάνει λάθη, ενώ τα καταφέρνει να κάνει διάλογο με νόημα πάνω σε αυτά τα 100 θέματα περίπου το 40% του χρόνου.

Κατά κάποιο τρόπο, το Debater αποτελεί το νέο φιλόδοξο πρόγραμμα τεχνητής νοημοσύνης της ΙΒΜ μετά τον υπολογιστή Deep Blue που είχε νικήσει τον πρωταθλητή στο σκάκι Γκάρι Κασπάροβ το 1997 και τον υπολογιστή Watson που νίκησε τους πρωταθλητές του παιγνιδιού γνώσεων Jeopardy το 2011.

Παρασκευή, 15 Ιουνίου 2018

The Piano Has Been Drinking (Not Me)

Και μιας και πιάσαμε τον Tom Waits δείτε/ακούστε άλλο ένα κομμάτι του που μου είχε κάνει φοβερή εντύπωση την πρώτη φορά που το άκουσα.


Ο πλήρης τίτλος του τραγουδιού είναι The Piano Has Been Drinking (Not Me) (An Evening with Pete King). Υπάρχει στο album του 1976 Small Change και σε μια extended live version στο compilation album του 1981 Bounced Checks.

Ο Pete King που αναφέρεται στον πλήρη τίτλο του τραγουδιού είναι ο ιδιοκτήτης του Ronnie Scott's Jazz Club στο οποίο εμφανιζόταν ο Tom Waits την περίοδο Μαΐου - Ιουνίου του 1976.

Κυριακή, 10 Ιουνίου 2018

Tom Traubert's Blues

Αύριο ξημερώνει μια ιδιαίτερη μέρα που ανάλογα με την έκβαση της μπορεί να διευκολύνει ή να δυσκολέψει τη ζωή μου τα επόμενα χρόνια.

Δεν ξέρω αν είναι τυχαίο αλλά εδώ και δυο μέρες μου έχει κολλήσει αυτό το καταπληκτικό κομμάτι του Tom Waits.


To "Tom Traubert's Blues (Four Sheets to the Wind in Copenhagen)" (που πολλές φορές αναφέρεται και ως "Waltzing Matilda") είναι το τραγούδι που άνοιγε το τρίτο studio album του Tom Waits "Small Change" που κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβρη του 1976.

Είναι μια σύνθεση του Waits που δανείζεται το ρεφρέν από ένα παραδοσιακό τραγούδι της Αυστραλίας, το "Waltzing Matilda" και οι στίχοι του αναφέρουν τις εμπειρίες του Tom Waits σε Los Angeles και Copenhagen σχετικά με τις καταχρήσεις και ιδιαίτερα με το αλκοόλ.

Πέμπτη, 7 Ιουνίου 2018

Snow Patrol - Wildness

Ώρα να ασχοληθούμε λίγο και με κάτι από τα καινούργια.

Το Wildness είναι το 7ο studio album των Snow Patrol. Το album κυκλοφόρησε στις 25 Μαΐου του 2018. Είναι το πρώτο album της μπάντας με τον Johnny McDaid ως πλήρες μέλος (μετά από τη συμμετοχή του στο Fallen Empires και στην περιοδεία του συγκροτήματος).

Μέχρι σήμερα έχουν βγει 4 singles από το album.

To "Don't Give In" κυκλοφόρησε στις 21 Μαρτίου. 



Το "Life on Earth" κυκλοφόρησε στις 12 Απριλίου.



Το "What If This Is All the Love You Ever Get?" κυκλοφόρησε στις 2 Μαΐου.



Τέλος, το "Empress" βγήκε ως τέταρτο single στις 8 Μαΐου.