Παρασκευή, 22 Απριλίου 2016

Prince - Do me baby

Άλλη μια μεγάλη απώλεια για το χώρο της μουσικής.



Ο Prince ήταν για μένα προσωπικά ένας πολύ μεγάλος καλλιτέχνης. Ως ελάχιστο φόρο τιμής αναρτώ ένα από τα τραγούδια του από το album Controversy (το 4ο studio album του) που κυκλοφόρησε στις 14 Οκτωβρίου του 1981. Το συγκεκριμένο τραγούδι ήταν ένα από τα πολύ αγαπημένα μου στις αρχές της δεκαετίας του '80 και το άκουγα μανιωδώς. Η διάρκεια του στο άλμπουμ ήταν περίπου 8 λεπτά με το αγκομαχητό του Prince να εκφράζει μια σεξουαλικότητα που μέχρι τότε δεν είχαμε ξανακούσει.


Καλό ταξίδι!  

Παρασκευή, 15 Απριλίου 2016

Music never stopped

Συνήθως δεν αναρτώ νέα τραγούδια αλλά σήμερα θα πρωτοτυπήσω.

Πρόκειται για δύο νέες (για τα δεδομένα αυτού του blog) κυκλοφορίες που αξίζουν της προσοχής σας.

Το πρώτο, δεν μας έρχεται από κάποιον νέο καλλιτέχνη αλλά από τον πολύ Jeff Lynne καθώς ήδη από το Νοέμβριο του 2015 κυκλοφόρησε το Alone in the Universe  το πρώτο άλμπουμ των ELO με νέα τραγούδια μετά από 15 περίπου χρόνια. Το πρώτο single είναι το "When I Was a Boy" και θυμίζει τις παλιές καλές εποχές του συγκροτήματος.




Το δεύτερο είναι από μια νεαρή από την Σκωτία, την Kerri Watt και γνωρίζει μια σχετική επιτυχία στη Μεγάλη Βρετανία αυτή την εποχή.



Καλό Σαββατοκύριακο με πολλή πολλή μουσική.

Τετάρτη, 6 Απριλίου 2016

Willie and the Poor Boys



Το άλμπουμ Willie and the Poor Boys ηχογραφήθηκε στα τέλη του 1984 και κυκλοφόρησε από την Decca Records στις 25 Απριλίου του 1985.
Η ιδέα για τη δημιουργία του ανήκει στον Bill Wyman και είχε φιλανθρωπικό χαρακτήρα. 
Το συγκρότημα αποτελούσαν οι:  
  • Bill Wyman (bass)
  • Charlie Watts (drums)
  • Kenney Jones (drums)
  • Jimmy Page (guitar)
  • Paul Rodgers (vocals)
  • Chris Rea (vocals)
  • Andy Fairweather-Low (guitar)
  • Geraint Watkins (keyboards)
  • Mickey Gee (guitar)
  • Henry Spinetti (drums)

Το tracklisting του άλμπουμ βινυλίου ακολουθεί:
  • Side 1:
  1. 'Baby, Please Don't Go' (Big Joe Williams) – 2:38
  2. 'Can You Hear Me' (Allen Toussaint) – 3:12
  3. 'These Arms of Mine' (Otis Redding) – 3:32
  4. 'Revenue Man (White Lightening)' (J. P. Richardson) – 2:36
  5. 'You Never Can Tell' (Chuck Berry) - 3:55
  6. 'Slippin' and Slidin'' (Albert Collins, Eddie Bocage, James Smith, Richard Penniman) - 2:33
  • Side 2:
  1. 'Saturday Night' (Roy Brown) - 2:51
  2. 'Let's Talk It Over' (Hudson Whittaker) - 2:59
  3. 'All Night Long' (Clifton Chenier) - 2:31
  4. 'Chicken Shack Boogie' (Amos Milburn, Lola Ann Cullum) - 3:13
  5. 'Sugar Bee' (Eddie Shuler) - 3:12
  6. 'Poor Boy Boogie' (Andy Fairweather-Low, Bill Wyman) - 3:28

Μπορείτε να το ακούσετε ολόκληρο στο YouTube:



Αν κάποιος ενδιαφέρεται για περισσότερες πληροφορίες μπορεί να διαβάσει 
α) αυτό το άρθρο από το site του Bill Wyman
και
β) το άρθρο του περιοδικού Rolling Stone (από τον Ιούλιο του 1985)

Σάββατο, 2 Απριλίου 2016

Marvin Gaye

Ο Marvin Gaye γεννήθηκε σαν σήμερα (2 Απριλίου 1939) και πέθανε με τραγικό τρόπο όταν τη Πρωταπριλιά του 1984 τον δολοφόνησε ο ίδιος του ο πατέρας.


Η προσφορά του στο χώρο της μουσικής είναι αδιαμφισβήτητη καθώς ήταν ένας από τους βασικούς πρεσβευτές του ήχου της Motown στη δεκαετία του '60.



Μεγάλες του επιτυχίες τα  "How Sweet It Is (To Be Loved By You)" και "I Heard It Through the Grapevine", ενώ τα άλμπουμ της δεκαετίας του '70  What's Going On και Let's Get It On θεωρούνται κλασικά.

Στις αρχές τις δεκαετίας του '80 γνωρίζει και πάλι την επιτυχία με το υπέροχο "Sexual Healing" από το άλμπουμ Midnight Love.



Στις μέρες μας, οι νεότεροι θα τον μάθουν και από το ντεμπούτο του πιτσιρικά Charlie Puth που κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο του 2015 με τα φωνητικά της Meghan Trainor.

Παρασκευή, 25 Μαρτίου 2016

Βινύλιο vs Spotify

Δημοσιεύω και εδώ την παρακάτω είδηση όπως ανέβηκε στο site http://www.apotis4stis5.com.


Οι πωλήσεις βινυλίου στις Ηνωμένες Πολιτείες απέφεραν περισσότερα κέρδη από τις υπηρεσίες streaming  το 2015.
Νέα στοιχεία που δημοσίευσε η αμερικανική Ενωση Δισκογραφικών Εταιρειών (RIAA) δείχνουν ότι οι πωλήσεις άλμπουμ βινυλίου και EP απέφεραν περισσότερα χρήματα απ'όσα κατάφερε να βγάλει η μουσική βιομηχανία από δωρεάν υπηρεσίες streaming όπως το YouTube και το Spotify.

Πέρυσι οι πωλήσεις του βινυλίου στην Αμερική ανήλθαν στο υψηλότερο επίπεδο τους από το 1988, παρουσιάζοντας αύξηση κατά 32% με σύνολο  416 εκατ. δολάρια.  Τα έσοδα από τις δωρεάν υπηρεσίες streaming, αυξήθηκαν  κατά 31% με σύνολο 385 εκατομμύρια δολάρια.

Ο πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της RIAA, Cary Sherman, δήλωσε ότι ''κάποιοι γίγαντες της τεχνολογίας πλουτίζουν εις βάρος των ανθρώπων που δημιουργούν πραγματικά τη μουσική."

Πέμπτη, 17 Μαρτίου 2016

Το 7ο "Vinyl is Back"

 Vinyl is Back: Η 7η διοργάνωση θα γίνει στο Μουσείο Αυτοκινήτου – Αφιερώματα: 90s και Μπόουι [εικόνες]





Το φετινό Φεστιβάλ Vinyl is Back είναι προγραμματισμένο για το Σαββατοκύριακο
 08-10/04. Οι διοργανωτές μιλούν για μια πραγματική γιορτή, με bazaar αλλά και
αφιερώματα, με συμμετοχή συλλεκτών αλλά και δισκογραφικών εταιρειών
και αντιπροσώπων ή κατασκευαστών πικάπ, ενισχυτών κτλ. 
Τα αφιερώματα
1. Τα βινύλια των 90s
Οι λίγο μεγαλύτεροι θα τα θυμάστε: ήταν στις αρχές της δεκαετίας, τότε που δεν
είχαμε κινητά και internet και τότε που οι «μάνες raver» κατέκλυζαν τα δελτία
ειδήσεων.
Τότε ζούσαμε την αρχή του τέλους των βινυλίων – το τέλος ήρθε απότομα και
γρήγορα μέχρι το τέλος της δεκαετίας.
2. Τα βινύλια του Ντέιβιντ Μπόουι
Από την αναγγελία του θανάτου του δεν υπάρχει μουσική εκδήλωση που να μην
περιλαμβάνει και ένα αφιέρωμα στον Μπόουι.
Ωστόσο τα βινύλια του σπουδαίου Βρετανού έχουν πια συλλεκτική αξία,
οπότε πραγματικά αυτό το όνομα δεν θα μπορούσε να λείπει από ένα τέτοιο
φεστιβάλ.

Στο φεστιβάλ θα βρείτε: 
μηχανήματα αναπαραγωγής δίσκων (πικάπ, ενισχυτές κ.ο.κ)
αξεσουάρ για βινύλια
είδη αποθήκευσης δίσκων βινυλίου
αξεσουάρ και ανταλλακτικά για πικάπ
έπιπλα/βάσεις για ηχοσυστήματα
μουσικές αφίσες
μουσικά T-shirts
μουσικά βιβλία.

Το φεστιβάλ
Vinyl is Back Vol.7
Ελληνικό Μουσείο Αυτοκινήτου: Γ΄ Σεπτεμβρίου 74-78 & Ιουλιανού 33-35,
Βικτώρια, Πατήσια (4ος όροφος)
Ημέρες: 08-10/04
Τιμή εισιτηρίου: 3 ευρώ (δωρεάν πρόσβαση και στο Μουσείο Αυτ/των,
5ος όροφος)
Ωρες: Παρασκευή (17.00-19.00), Σάββατο & Κυριακή (11.00-21.00)
Πάρκινγκ: διαθέσιμο (5 ευρώ ημερησίως)


Πηγή: Vinyl is Back: Η 7η διοργάνωση θα γίνει στο Μουσείο Αυτοκινήτου – Αφιερώματα: 90s και Μπόουι [εικόνες] | iefimerida.grhttp://www.iefimerida.gr/news/257080/vinyl-back-i-7i-diorganosi-tha-ginei-sto-moyseio-aytokinitoy-afieromata-90s-kai-mpooyi#ixzz43A4946uW

Τετάρτη, 9 Μαρτίου 2016

R.I.P. George Martin


Πέθανε 90 ετών ο George Martin, ο άνθρωπος που υπέγραψε τους Beatles και βοήθησε να πάρει η μουσική τους την μορφή που ξέρουμε.

Γιος ξυλουργού που η μουσική τον οδήγησε στο να γίνει ιππότης, ο Martin είχε συμμετοχή σε όλες σχεδόν τις ηχογραφήσεις των Beatles από την πρώτη στιγμή που τους επέλεξε ακούγοντας να του παίζουν το Love Me Do.

George Martin with the Beatles in April 1963

Οι Beatles χωρίς αυτόν ήταν μία ορχήστρα χωρίς μαέστρο, εκτός από τους Beatles είχε κάνει παραγωγή σε πολλούς άλλους καλλιτέχνες όπως η Shirley Bassey, η Cilla Black, o Matt Monro, οι Gerry and The Pacemakers κα.

Ringo Starr and George Martin giving an acceptance speech at the Grammy awards in Los Angeles

Δηλώσεις για τον θάνατο του έκανε ο Ringo Starr και ο Sean Ono Lennon από την οικογένεια των Beatles, ο Βρετανός πρωθυπουργός David Cameron, o Liam Gallagher κα.

O George Martin ήταν αυτός που οδήγησε το συγκρότημα από τα ποπ τραγούδια και τις διασκευές στην αρχή της καριέρας τους , στο ψυχεδελικό Sgt Peppers Lonely Hearts Club Band.

Από τα τραγούδια τους ξεχώριζε το In My Life.

Τα πρώτα χρόνια στην εταιρία Parlophone τα πέρασε με την κλασική μουσική, επηρεασμένος από συνθέτες όπως οι Rachmaninov στον οποίο ήθελε να μοιάσει και τον Ravel, βασική επιρροή του ήταν και ο Cole Porter, όλα αυτά τα μετέφερε στα τραγούδια των Beatles.

Για την μουσική του στο A Hard Days Night ήταν υποψήφιος για όσκαρ.

Κώστας Ζουγρής

Σάββατο, 5 Μαρτίου 2016

Joan Baez

Τη στιγμή που γράφω αυτές τις γραμμές έχω βάλει στο vintage γκατζετάκι για το οποίο σας έχω μιλήσει εδώ ένα Greatest Hits της Joan Baez. Όσο το ακούω συνειδητοποιώ πόσο μεγάλη τραγουδίστρια είναι και αισθάνομαι τυχερός που είχα την ευκαιρία να την απολαύσω ζωντανά σε μια από τις συναυλίες της στην Ελλάδα στο Θέατρο Δάσους της Θεσσαλονίκης.


Η Τζόαν Μπαέζ γεννήθηκε στις 9 Ιανουαρίου του 1941 στο Στέιτεν Άιλαντ, στη Νέα Υόρκη. Η ενασχόληση της με την μουσική άρχισε από μικρή ηλικία κυρίως αφού ένας φίλος του πατέρα της τής χάρισε ένα γιουκαλίλι. Πάντως οι γονείς της αντιδρούσαν στην ιδέα να ασχοληθεί η κόρη τους με την μουσική επειδή φοβόταν μήπως έτσι οδηγηθεί στα ναρκωτικά. Το 1957 αγόρασε την πρώτη ακουστική κιθάρα της. Από το 1959 που ξεκίνησε την καριέρα της μέχρι σήμερα έχει ηχογραφήσει περισσότερα από τριάντα άλμπουμ, στα οποία ερμήνευσε τόσο δικά της τραγούδια όσο και τραγούδια άλλων δημιουργών. Οι στίχοι των τραγουδιών της είναι κυρίως στα Αγγλικά και στα Ισπανικά, αλλά έχει ερμηνεύσει τραγούδια και σε άλλες γλώσσες.

Από την πλούσια δισκογραφία της τα παρακάτω είναι τα αγαπημένα μου:

  1. Gracias A la Vida, A&M (July 1974)
  2. Diamonds & Rust, A&M (April 1975) (RIAA: Gold) #11 POP
  3. Gulf Winds, A&M (November 1976) #62 POP
  4. Blowin' Away, CBS (July 1977) #54 POP
  5. Honest Lullaby, CBS (April 1979) #113 POP
Στην εμφάνιση που είχα δει στη Θεσσαλονίκη μου είχε κάνει εντύπωση ο επαγγελματισμός και η ευγένεια με την οποία απευθυνόταν στο ακροατήριο της.
Για όσους ενδιαφέρονται τους προτείνω να δουν το παρακάτω βίντεο από μια συναυλία της στο Παρίσι το 1983 (εγώ την είχα δει μερικά χρόνια αργότερα).
 


Σάββατο, 20 Φεβρουαρίου 2016

Here to Eternity

Σήμερα ήταν μια περίεργη μέρα. Από τη μιά συνέβη κάτι καλό στα επαγγελματικά μου και από την άλλη νιώθω ανήμπορος να το χαρώ και να το ευχαριστηθώ. Λέτε να έχουμε εθιστεί τόσο πολύ στη μιζέρια και στη φτώχια που δεν μπορούμε να χαρούμε έστω και κάτι ελάχιστα θετικό που θα μας συμβεί; Μπορεί.
Γεγονός είναι πάντως πως έφυγε το χαμόγελο από τα χείλη μας και πως είμαστε καχύποπτοι στα πάντα. Α, και πως το λέει ο Αρκάς "τίποτα δεν μας εκπλήσσει" , τίποτα δεν μας ξαφνιάζει είτε θετικό, είτε αρνητικό.



Κι έχεις και το Star και το Ε να συνδέονται live με την κηδεία του Παντελίδη με drones που κόντεψαν να μας δείξουν μέχρι και το εσωτερικό του τάφου του. Περίεργη εποχή, ιδιαίτερη. Νομίζω ότι αν αντέξουμε και ζήσουμε θα έχουμε ενδιαφέρουσες ιστορίες να λέμε στα εγγόνια μας.

Και το κασετόφωνο συνεχίζει να παίζει Rod Stewart όπως θα 'λεγε και ένας παλιός καλός φίλος.

Καλό Σαββατοκύριακο να έχουμε!  

Πέμπτη, 11 Φεβρουαρίου 2016

Το Yakety Sax και η (λανθασμένη) αναφορά του ως το μουσικό θέμα της εκπομπής του Μπένι Χιλ

Ο Μπένι Χιλ (κατά κόσμον Alfred Hawthorne Hill), ήταν Άγγλος κωμικός, διάσημος για την εκπομπή του The Benny Hill Show. Γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Σάουθαμπτον. Τελειώνοντας το σχολείο, εργάστηκε ως γαλατάς, χειριστής κινητής γέφυρας, οδηγός και ντράμερ, μέχρι που τελικά κατάφερε να μπει στο χώρο του θεάματος ως βοηθός διευθυντή σκηνής. Εμπνεόμενος από τους κωμικούς του μιούζικ χωλ, ο Χιλ αποφάσισε να αφήσει το σημάδι του στο χώρο του θεάματος. Για τη σκηνή άλλαξε και το όνομά του σε Μπένι, προς τιμή του αγαπημένου του κωμικού, Jack Benny. Τότε ξεκίνησε να εμφανίζεται σε μικρά κλαμπ για άντρες. Η πρώτη επαγγελματική του δουλειά στο θέατρο ήταν με τον Reg Varney.


Ο Χιλ δεν είχε πολλούς φίλους, αλλά οι συνάδελφοί του θεωρούν ότι δεν ήταν μοναχικό άτομο. Δεν παντρεύτηκε ποτέ, αν και είχε κάνει πρόταση γάμου σε τρεις γυναίκες. Παρότι το πατρικό του σπίτι στο Σάουθαμπτον του ανήκε, δεν αγόρασε ποτέ κάποιο σπίτι στο Λονδίνο, ούτε είχε ποτέ αυτοκίνητο. Ο Χιλ προτιμούσε να νοικιάζει τα διαμερίσματα που έμενε, στην αρχή ένα ευρύχωρο διαμέρισμα στο Κουίνσγκεϊτ (Queensgate) του Λονδίνου μέχρι το 1986, και στην συνέχεια ένα μικρό διαμέρισμα στο Τέντινγκτον, σε πολύ μικρή απόσταση από τα στούντιο της Thames Television όπου γυριζόταν η εκπομπή του. Η μόνη πολυτέλεια που επέτρεπε ο Χιλ στον εαυτό του ήταν τα ταξίδια: Επισκεπτόταν συχνά τη Μασσαλία, ενώ -εκτός από Γαλλικά- μιλούσε επίσης Γερμανικά, Ολλανδικά και Ιταλικά σε επίπεδο καθημερινής συνεννόησης. Οι διακοπές στο εξωτερικό συχνά αποτελούσαν πηγή άντλησης νέου χιουμοριστικού υλικού για την εκπομπή του.

Η εκπομπή The Benny Hill Show ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής και στην πατρίδα μας. Το 1969, η εκπομπή μετακόμισε από το BBC στην Thames Television, όπου και έμεινε μέχρι τον τερματισμό της το 1989. Το πιο κοινό αστείο της εκπομπής ήταν η σκηνή πριν το τέλος του επεισοδίου, όπου διάφορα μέλη του καστ, καθώς και μερικές "ελαφρώς" ντυμένες γυναίκες κυνηγούν τον Χιλ, πάντα με υπόκρουση το "Yakety Sax".




Εκτός από τα κωμικά σκετς της εκπομπής, υπήρχε και μια ομάδα όμορφων γυναικών γνωστών ως "Οι άγγελοι του Χιλ" (Hill's Angels), που είτε εκτελούσαν χορευτικά νούμερα, είτε συμμετείχαν σε σκετς με τον Χιλ. O John Howard Davies, πρώην υπεύθυνος ψυχαγωγικού προγράμματος της Thames Television, δήλωσε ότι έπρεπε να διακόψει οριστικά την εκπομπή το 1989 για τρεις λόγους: "... η τηλεθέαση έπεφτε, η εκπομπή κόστιζε πάρα πολλά λεφτά, και [ο Χιλ] φαινόταν κουρασμένος".

Το "Yakety Sax" ήταν μια σύνθεση των James Q. "Spider" Rich και Homer "Boots" Randolph III. Ο Randolph ήταν σαξοφωνίστας και ηχογράφησε το κομμάτι το 1963. Ωστόσο έγινε ευρύτερα γνωστό όταν χρησιμοποιήθηκε από τον Benny Hill και εξαιτίας αυτής ακριβώς της μεγάλης του επιτυχίας πολλοί αναφέρονται σε αυτό (λανθασμένα) ως το μουσικό θέμα του The Benny Hill Show.



Ένα ακόμα ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι ο Randolph εμπνεύστηκε το κομμάτι από το sax solo ενός άλλου τραγουδιού που συνέθεσαν οι Leiber και Stoller το 1958 και είχε τον τίτλο "Yakety Yak". Το ηχογράφησαν οι Coasters και είχε γνωρίσει αρκετά μεγάλη επιτυχία.



Πέμπτη, 4 Φεβρουαρίου 2016

Ashford & Simpson - Solid

Το "Solid" είναι ένα τραγούδι που ηχογράφησε το ανδρόγυνο Ashford & Simpson και κυκλοφόρησε το 1984 με το ομότιτλο album.



Γράφτηκε από κοινού από το ζευγάρι και έγινε η μεγαλύτερη επιτυχία τους πηγαίνοντας μέχρι το #12 στο Billboard Hot 100, ενώ ανάλογη επιτυχία είχε και στη Μεγάλη Βρετανία σκαρφαλώνοντας στο #3 του UK Singles Chart το 1985. Μάλιστα, ήταν το 16ο πιο εμπορικό single του 1985 στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το 2009, οι Ashford & Simpson έκαναν ένα remake του τραγουδιού προς τιμή του Προέδρου Barack Obama, ονομάζοντας το "Solid (As Barack)".

Τρίτη, 26 Ιανουαρίου 2016

Ενας πανέξυπνος αλγόριθμος


Κι όμως, υπάρχει «πρόγραμμα» που γράφει μόνο του ομιλίες πολιτικών -Ενας πανέξυπνος αλγόριθμος

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
ΔΗΜΙΟΥΡΓΗΜΑ ΤΟΥ ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟΥ ΤΗΣ ΜΑΣΑΧΟΥΣΕΤΗΣ

Κι όμως, υπάρχει «πρόγραμμα» που γράφει μόνο του ομιλίες πολιτικών

Θα μπορούσαν ποτέ τα κείμενα των ομιλητών στην Βουλή να έχουν δμηιουργηθεί, όχι από ανθρώπινο χέρι, αλλά από κάποιον αλγόριθμο;
Οι πολιτικές ομιλίες που ακούγονται στο κοινοβούλιο, πολύ συχνά είναι δημιούργημα αξιόπιστων βοηθών και συμβούλων των πολιτικών. Γιατί ένας αλγόριθμος να μην μπορεί να κάνει την ίδια δουλειά;
Αυτό το ερώτημα γεννήθηκε στα μυαλά των επιστημόνων στο πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης, οι οποίοι, με επικεφαλής τον Valentin Kassarnig, αποφάσισαν να δημιουργήσουν ένα... εργοστάσιο παραγωγής πολιτικών ομιλιών.
Αλλωστε, συχνότατα ο πολιτικός λόγος είναι «ξύλινος», εμφανίζοντας πολύ συγκεκριμένα δομικά χαρακτηριστικά. Λέξεις και φράσεις «κλειδιά» χρησιμοποιούνται κατά κόρον, ενώ ακόμα και τα επιχειρήματα σε αρκετές περιπτώσεις είναι γνωστά, ανάλογα με την ιδεολογία και την πολιτική γραμμή κάθε κόμματος και πολιτικού.
Το αποτέλεσμα αυτού του πολύ δύσκολου εγχειρήματος, που προέκυψε από την ιδέα του κ. Kassarnig, ήταν εντυπωσιακό. Η ομάδα που συντέθηκε στο πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης κατάφερε να δημιουργήσει μια μηχανή τεχνητής νοημοσύνης, ικανή να γράψει πολιτικές ομιλίες που φαντάζουν... πραγματικές.
Η προσέγγιση ήταν αρκετά απλή στην αρχή, αλλά παρουσίασε δυσκολίες στην συνέχεια. Ο Kassarnig χρησιμοποίησε μια βάση δεδομένων από σχεδόν 4.000 τμήματα πολιτικού λόγου από 53 συζητήσεις στο Κογκρέσο των ΗΠΑ, για να εκπαιδεύσει τον αλγόριθμο έτσι ώστε να μάθει πως να παράγει μηχανικά τις δικές του ομιλίες. Στις ομιλίες αυτές υπήρχαν περισσότερες από 50.000 προτάσεις, όπου καθεμία από αυτές είχε κατά μέσο όρο 23 λέξεις.
Σε επόμενο βήμα, οι επιστήμονες κατηγοριοποίησαν τις ομιλίες, ανάλογα με το κόμμα (Ρεπουμπλικάνοι ή Δημοκρατικοί), αλλά και ανάλογα με το αν είναι υπέρ ή κατά ενός συγκεκριμένου θέματος. Η δυσκολία ωστόσο, όπως είναι λογικό, ήταν στις λεπτομέρειες.
Ο Kassarnig, μετά από διάφορες σκέψεις γύρω από τον κατάλληλο τρόπο για την σύνθεση μιας ομιλίας, κατέληξε πως η πιο αποτελεσματική τεχνική είναι αυτή των «ν-στοιείων». Κατηγοριοποίησε όλα τα μέρη του λόγου και έπειτα δημιούργησε έναν αλγόριθμο που υπολόγιζε ποια είναι η πιθανότητα να βρεθεί μια λέξη (η μια φράση) μετά από τις «ν» προηγούμενες. Δηλαδή, γνωρίζοντας για παράδειγμα τις πρώτες 5 λέξεις μια πρότασης, υπολόγιζε ποια είναι η καταλληλότερη 6η λέξη.
«Ηταν ένας καλός τρόπος να ξεχωρίσουμε ποιες λέξεις ή φράσεις είναι πιθανότερο να εμφανιστούν, αν έχουμε κάποια αρχικά δεδομένα. Αυτή η ιδέα μας έδωσε αρκετές λύσεις» τόνισε σε συνέντευξη του αργότερα.
Ο αλγόριθμος λοιπόν λειτουργεί με τον εξής τρόπο:
  • Ο χρήστης του ορίζει τα αρχικά δεδομένα, όπως για παράδειγμα αν ο πολιτικός είναι Δημοκρατικός ή Ρεπουμπλικάνος.
  • Ο αλγόριθμος έχει αποθηκευμένη μια τεράστια βάση από φράσεις 5 λέξεων ώστε να ξεκινάει κάθε ομιλία, οπότε επιλέγει μια από αυτές ώστε να ξεκινήσει την ομιλία.
  • Το σύστημα υπολογίζει ποια είναι η καταλληλότερη λέξη για να διαδεχτεί τις 5 προηγούμενες και με αυτόν τον τρόπο δημιουργεί, λέξη με λέξη, ολόκληρη την ομιλία.
Φυσικά, η διαδικασία δεν είναι τόσο απλή. Ο αλγόριθμος έχει δημιουργηθεί έτσι ώστε να μπορεί να «καταλαβαίνει» αν έχει καλύψει επαρκώς ένα συγκεκριμένο θέμα. Γνωρίζοντας τι έχει ήδη γράψει, χρησιμοποιεί λέξεις «κλειδιά» ώστε να δώσει σφαιρικότητα και να μην εμφανίσει επαναλήψεις.
Μετά από πολύ προσπάθεια και ατελείωτο προγραμματισμό, ο αλγόριθμος κατάφερε να γίνει αποτελεσματικός. Μάλιστα, ο Kassarnig δημοσιοποίησε κάποια από τα κείμενα που δημιούργησε η «έξυπνη» μηχανή του. Εντυπωσιακό είναι το γεγονός ότι τόσο γραμματικά και συντακτικά, αλλά και όσο αφορά το περιεχόμενο των ομιλιών, τα κείμενα ήταν ακριβή σε πολύ μεγάλο βαθμό.
Ο επικεφαλής της προσπάθειας του πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης ωστόσο, τόνισε πως ένας τέτοιος αλγόριθμος, όσο αποτελεσματικός και να είναι, δεν θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί. Αλλωστε, τα ψηφιακά του δημιουργήματα μπορεί ίσως να καλύπτουν κάποια βασικά ζητήματα, όμως ποτέ δεν θα μπορούσαν να συγκριθούν με ένα καλογραμμένο κείμενο, γραμμένο από ανθρώπινο χέρι.

Παρασκευή, 22 Ιανουαρίου 2016

The Big Chill

Η ταινία The Big Chill βγήκε στις αίθουσες το 1983 με σκηνοθέτη τον Lawrence Kasdan και πρωταγωνιστές τους Tom Berenger, Glenn Close, Jeff Goldblum, William Hurt, Kevin Kline, Mary Kay Place, Meg Tilly, και JoBeth Williams.
Η υπόθεση εστιάζει σε μια παρέα συμφοιτητών από το κολλέγιο που συγκεντρώνεται πάλι μετά από 15 χρόνια όταν ένας από την παρέα, ο Alex, αυτοκτονεί. Ο Kevin Costner έπαιζε το ρόλο του Alex, αλλά όλες οι σκηνές του κόπηκαν στο μοντάζ.
Αυτό που έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον στην ταινία είναι το soundtrack της που κινείται κυρίως στο χώρο της soul, και της R&B των δεκαετιών του 1960 και του 1970.
Το πλήρες soundtrack κυκλοφόρησε σε διπλό δίσκο βινυλίου (deluxe edition) και περιλαμβάνει τα παρακάτω τραγούδια:
Disc 1
  1. Marvin Gaye – "I Heard It Through The Grapevine" (Extended version)
  2. The Temptations – "My Girl"
  3. The Young Rascals – "Good Lovin'"
  4. The Miracles – "The Tracks of My Tears"
  5. Three Dog Night – "Joy to the World"
  6. The Temptations – "Ain't Too Proud to Beg"
  7. Aretha Franklin – "(You Make Me Feel Like A) Natural Woman"
  8. Smokey Robinson & The Miracles – "I Second That Emotion"
  9. Procol Harum – "A Whiter Shade of Pale"
  10. The Exciters – "Tell Him"
  11. Creedence Clearwater Revival – "Bad Moon Rising"
  12. Percy Sledge – "When a Man Loves a Woman"
  13. The Young Rascals – "In the Midnight Hour"
  14. The Spencer Davis Group – "Gimme Some Lovin'"
  15. The Band – "The Weight"
  16. The Beach Boys – "Wouldn't It Be Nice"
  17. Bert Kaempfert – "Strangers in the Night"
  18. The Rolling Stones – "You Can't Always Get What You Want" (Church version)
  19. "J. T. Lancer Theme"
Disc 2
  1. Four Tops – "It's the Same Old Song"
  2. Martha & The Vandellas – "Dancing in the Street"
  3. Marvin Gaye – "What's Going On"
  4. The Marvelettes – "Too Many Fish in the Sea"
  5. Marvin Gaye and Tammi Terrell – "Ain't Nothing Like the Real Thing"
  6. Jimmy Ruffin – "What Becomes of the Brokenhearted"
  7. Jr. Walker & The All Stars – "Shotgun"
  8. Doobie Brothers – "Take Me in Your Arms (Rock Me a Little While)"
  9. The Supremes – "Ask Any Girl"
  10. Lesley Gore – "You Don't Own Me"
  11. Spanky & Our Gang – "Like to Get to Know You"
  12. The Mamas and The Papas – "Monday, Monday"
  13. Moody Blues – "Nights in White Satin (The Night)"
  14. Joe Cocker – "Feeling Alright"
  15. Wayne Fontana & The Mindbenders – "Game of Love"
  16. James Brown – "I Got You (I Feel Good)"
  17. Blues Magoos – "(We Ain't Got) Nothin' Yet"
  18. The Zombies – "Time of the Season"
  19. Howard Tate – "Get It While You Can"



Πέμπτη, 21 Ιανουαρίου 2016

The Sound(s) of Silence - από το protagon.gr

Το 1966 ήταν μια καλή χρονιά για τη ροκ. Τότε κυκλοφόρησε το «Revolver» των Beatles, το «Blonde on Βlonde» του Μπομπ Ντίλαν, το «Pet Sounds» των Beach Boys, το «A quick one» των Who και πολλά ακόμη. Αλλά αν το 1966 είναι μια χρονιά-ορόσημο, είναι επειδή τότε έγινε επιτυχία ένα κομμάτι που λατρεύτηκε από εκατομμύρια ανθρώπους και από πολλές γενιές: το «The Sound of Silence» των Πολ Σάιμον και Αρτ Γκαρφάνκελ.


Κατά έναν τρόπο ο «Ηχος της Σιωπής» κλείνει εφέτος τα 50 του χρόνια. Και όπως πολλοί θρύλοι, κρύβει από πίσω του μια ιστορία που συναγωνίζεται την αξία του. Γιατί ο Πολ Σάιμον είχε γράψει το κομμάτι δυο χρόνια νωρίτερα, το 1964, για να περιγράψει «με την απλότητα της μελωδίας και των στίχων την αποξένωση των νέων». Ο Σάιμον ήταν τότε 21 χρονών. Ο τίτλος που του έδωσε ήταν «The Sounds of Silence» (οι ήχοι, όχι ο ήχος), ενώ το μόνο όργανο που είχε χρησιμοποιήσει ήταν η ακουστική κιθάρα.



Αυτό, το πρώτο κομμάτι, κυκλοφόρησε τον Μάρτιο του 1964, αλλά το κοινό το αγνόησε εντελώς.

Αν είχε την τύχη μιας δεύτερης ευκαιρίας, αυτήν την οφείλει στον παραγωγό Τομ Γουίλσον. Αυτός άκουσε τυχαία το τραγούδι σε ραδιοφωνικό σταθμό της Βοστώνης και σκέφτηκε ότι θα είχε καλύτερη τύχη εάν το έντυνε με ηλεκτρικά όργανα και ντραμς. Το έκανε -και το έκανε εν αγνοία του ίδιου του Σάιμον. Ο στόχος του ήταν να ακουστεί «Ο Ηχος της Σιωπής» στους ήχους φολκ – ροκ που ήταν της μόδας εκείνη την εποχή. Οι μουσικοί που ανέλαβαν τη δουλειά ήταν οι ίδιοι που είχαν ηχογραφήσει το «Like a Rolling Stone» του Ντίλαν. Οταν άκουσε τη νέα εκδοχή, ο Γκαρφάνκελ πίστεψε ότι το τραγούδι θα συναντούσε και πάλι την αποτυχία. Εκανε λάθος. Το «The Sound of Silence» (αυτή τη φορά χωρίς «s») έφτασε στην κορυφή του αμερικανικού καταλόγου των επιτυχιών -εκθρονίζοντας το περίφημο «We Can Work It Out» των Beatles- τέτοιες μέρες πριν από μισό αιώνα, Ιανουάριο του 1966.



Κι έπειτα ήρθε το σινεμά. Ο Μάικλ Νίκολς χρησιμοποίησε το τραγούδι στην τελευταία σκηνή του «Πρωτάρη», ο Εμίλιο Εστεβέζ στην ταινία «Bobby», ο Τζακ Σνάιντερ για το «Watchmen». Και κοίτα σύμπτωση, το «Bobby» του Εστεβέζ ήταν μια ταινία για τη ζωή του Μπομπ Κένεντι, ο Σνάιντερ έντυσε με το τραγούδι την σκηνή της κηδείας του «Κωμικού», του τύπου που στην ταινία σκοτώνει έναν άλλον Κένεντι, τον Τζον. Και να φανταστεί κανείς ότι οι Πολ Σάιμον και Αρτ Καρφάνγκελ ορκιζόταν πως οι στίχοι του τραγουδιού δεν έκρυβαν καμία πολιτική νύξη. Αλλά μόνο την αγωνία της γενιάς τους. Τόσο που στη συναυλία στο Σέντραλ Παρκ της Νέας Υόρκης, το ντουέτο έπαιξε το τραγούδι μπροστά σε 500.000 κόσμο και πάλι με ακουστική κιθάρα.

Δευτέρα, 11 Ιανουαρίου 2016

Lady Grinning Soul

Από όλα τα τραγούδια του David Bowie, αυτό που με συγκλονίζει περισσότερο κάθε φορά που το ακούω είναι αυτό:



Το "Lady Grinning Soul" είναι μια μπαλάντα που κλείνει το album Aladdin Sane, που κυκλοφόρησε το 1973. Ακόμα θυμάμαι την πρώτη φορά που το άκουσα όταν μου δώρισαν μια συλλογή με ετερόκλητα τραγούδια σε ένα διπλό δίσκο βινυλίου του 1982. Είχα εντυπωσιαστεί από τη φοβερή φωνή του και αργότερα έμαθα πως στο συγκεκριμένο τραγούδι έχει πιάσει την υψηλότερη νότα που έχει τραγουδήσει ποτέ. Για την ιστορία, το τραγούδι έχει ακουστεί και στις ταινίες The Runaways (2010) και Diana Vreeland: The Eye Has to Travel (2012).

David Bowie R.I.P.

Καθώς πρόκειται σίγουρα για εμάς τους μουσικόφιλους για την πιο σημαντική απώλεια των τελευταίων χρόνων (ο Lemmy "έπαιζε" σε άλλη κατηγορία) βάζω δυο φωτογραφίες που τις έκλεψα από την πολύ καλή δουλειά που κάνει αυτή την ώρα ο Άρης ο Δημοκίδης (http://www.lifo.gr/articles/music_articles/86268).


Η πρώτη είναι από το μετρό του Λονδίνου σήμερα και η δεύτερη από το playlist του 9,84.  Νομίζω ότι τα λένε όλα.

Τρίτη, 22 Δεκεμβρίου 2015

Χρόνια Πολλά. Καλές Γιορτές!

Αναδημοσιεύω μια ανάρτηση που έκανα πριν από 6 χρόνια στο blog με μια προσθήκη. Εύχομαι να είστε καλά και να περάσετε όμορφα τις γιορτές που έρχονται.
----------------------------------------------------------------------------------------



Ο τρόπος που διάλεξα να σας ευχηθώ καλές γιορτές φέτος, είναι λίγο ανορθόδοξος. Θυμήθηκα τις τελευταίες μέρες πριν τα Χριστούγεννα, πριν από πολλά πολλά χρόνια, όταν πήγαινα στο φροντιστήριο αγγλικών της γειτονιάς μου. Πάντα, στα τελευταία μαθήματα της χρονιάς, η "κυρία" μας, άφηνε για λίγο το αυστηρό της ύφος και μας έφερνε στην τάξη ένα κασετόφωνο (μονοφωνικό, αν θυμάμαι καλά). Έβαζε μέσα μια κασέτα (ξέρετε, εκείνες τις 60άρες TDK) και μας έβαζε να ακούσουμε χριστουγεννιάτικα τραγούδια (στα αγγλικά φυσικά). Στη συνέχεια, μας ρωτούσε αν καταλάβαμε τι έλεγε το κάθε τραγούδι και επειδή εμείς φυσικά δεν είχαμε καταλάβει Χριστό, μας έδινε μια φωτοτυπία με τους στίχους του και μας έβαζε ως άσκηση να το μάθουμε απ'έξω και να γράψουμε την μετάφρασή του στα ελληνικά. Μετά από αυτό, μας ευχότανε Merry Christmas and a Happy New Year και μας άφηνε να πάμε στο σπίτι μας.

Ε, λοιπόν πρέπει να σας το εξομολογηθώ.

Ποτέ (μα ποτέ) δεν κατάφερα να μάθω αυτά τα τραγούδια. Την άσκηση των Χριστουγέννων δεν την έκανα ποτέ. Ο λόγος ήταν απλός. Γυρνούσα στο σπίτι, έστεινα στο δωμάτιο μου τα Playmobil και τον αυτοκινητόδρομο (καλά τρελλό κόλλημα μ'αυτόν τον αυτοκινητόδρομο - ήθελα να πάρω και σιδηρόδρομο αλλά οι γονείς μου δεν μου τον πήραν  :-((((
Τέλος πάντων, επειδή μεσολαβούσαν 15 μέρες ξεκούρασης, ξεγνοιασιάς και παιχνιδιού, ποτέ δεν καθόμουν να μάθω το χριστουγεννιάτικο τραγούδι που είχαμε ως άσκηση για τις γιορτές. Ε, μετά περνούσαν οι γιορτές, η δασκάλα μας, έπαιρνε και πάλι το αυστηρό της ύφος, μας πλάκωνε στις ορθογραφίες και στις γραμματικές και όλα ξαναέπαιρναν το δρόμο τους.


Σκέφτηκα λοιπόν, έστω και τώρα (μιλάμε για περίπου 25 χρόνια μετά), να κάνω την άσκηση μου για τα Χριστούγεννα και να δω τι λέει αυτό το αναθεματισμένο Jingle Bells που δεν κατάφερα να μάθω ποτέ. Και επειδή τώρα πια έχουμε και Internet, και εργαλεία αυτόματης μετάφρασης είπα να βάλω τους στίχους του σε ένα από αυτά τα εργαλεία (συγκεκριμένα αυτό της σελίδας www.metafrasi.gr) και να δω τι θα πάρω ως αποτέλεσμα. Ιδού λοιπόν: Η σύγχρονη τεχνολογία σε όλο το μεγαλείο της. Οι αγγλικοί στίχοι είναι εδώ και το αποτέλεσμα της αυτόματης μετάφρασης ακολουθεί:

Ορμώντας μέσω του χιονιού σε ένα ένα ανοικτό έλκηθρο O'er αλόγων τα πεδία πηγαίνουμε όλα τα κουδούνια τρόπων στο δαχτυλίδι ουρών βαριδιών που καθιστά τα πνεύματα φωτεινά ποια διασκέδαση είναι να γελάσει και να τραγουδήσει το sleighing τραγούδι Α απόψε OH, κάλαντα, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα κάλαντα ελκήθρων αλόγων ανοικτά, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα ένα ανοικτό έλκηθρο αλόγων Μια ημέρα ή δύο πριν τη σκέψη ι θα έπαιρνα έναν γύρο και σύντομα η Δεσποινίς Φανή Bright Was που κάθισε από την πλευρά μου το άλογο ήταν αδύνατη και η μαλακή κακοτυχία φάνηκε το μέρος του που πήραμε σε μια παρασυρμένη τράπεζα και έπειτα πήραμε upsot OH, κάλαντα, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα κάλαντα ελκήθρων αλόγων ανοικτά, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα ένα ανοικτό έλκηθρο αλόγων ναι Κάλαντα, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα κάλαντα ελκήθρων αλόγων ανοικτά, κουδούνισμα κάλαντων όλος ο τρόπος OH, ποια διασκέδαση πρόκειται να οδηγήσει σε ένα ένα ανοικτό έλκηθρο αλόγων 
Μμμ, μου φαίνεται ότι δεν την περνάμε την τάξη :-)
Χρόνια πολλλά.... Θα τα ξαναπούμε το 2010. 
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Για να δούμε αν άλλαξε τίποτα 6 χρόνια μετά. Βάζω το ίδιο τραγουδάκι στο εργαλείο μετάφρασης της Google αυτή τη φορά σήμερα 22 Δεκεμβρίου 2015:

Ορμήσει μέσα από το χιόνιΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθροO'er τα πεδία πάμεΓελώντας όλη τη διαδρομήΚαμπάνες στις ουρές bob δακτύλιοΚάνοντας πνεύματα φωτεινόΤι διασκεδαστικό είναι να γελούν και να τραγουδούνΈνα τραγούδι έλκηθρο απόψε
Ω, κουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθροΚουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθρο
Μια μέρα ή δύο χρόνια πρινΣκέφτηκα ότι θα λάβει μια βόλταΚαι σύντομα Μις Fanny BrightΚαθόταν δίπλα μουΤο άλογο ήταν λιτή και ισχνόςΑτυχία φάνηκε πολύ τουΠήραμε σε παρασύρει τράπεζαΚαι τότε πήραμε upsot
Ω, κουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθροΚουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθρο ναι
Κουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθροΚουδουνάκια, κουδουνάκιαΚουδούνισμα όλος ο τρόποςΩ, τι διασκέδαση είναι να οδηγούνΣε ένα άλογο ανοικτή έλκηθρο


Μμμ, μάλλον θέλουμε δουλειά ακόμα. 
Καλές Γιορτές. 

Τρίτη, 15 Δεκεμβρίου 2015

Canote Ik Kil



Δεν θα λέγαμε ότι αυτό το καταπληκτικό μέρος που μπορείτε και να κολυμπήσετε, θεωρείται λίμνη ή κάτι άλλο.. Το Canote Ik Kil βρίσκεται στο Δήμο Tinúm του Γιουκατάν στο Μεξικό.


Αποτελεί μέρος του Αρχαιολογικού Πάρκου Ik Kil, αφού βρίσκεται πολύ κοντά στο Chichen Itza την αρχαία πόλη των Μάγιας. Το Canote Ik Kil είναι ανοικτό για το κοινό, ενώ πραγματοποιούνται οργανωμένες εκδρομές για τουρίστες για να κολυμπήσουν σε μια άλλη διάσταση, από αυτήν που γνωρίζουν συνήθως..
 

Η στάθμη του νερού είναι 26 μέτρα κάτω από το επίπεδο του εδάφους. Υπάρχει μια λαξευμένη σκάλα για την πρόσβαση στη "λίμνη" , η οποία έχει διάμετρο 60 μέτρα, ενώ το βάθος της φτάνει και τα 40 μέτρα. Μαζί με τους επισκέπτες, κολυμπούν και άφθονα μαύρα γατόψαρα, χωρίς να υπάρχει πρόβλημα συνύπαρξης.
Το Cenote Ik Kil ήταν ιερό μέρος για τους Μάγιας, οι οποίοι το χρησιμοποίησαν τόσο για χαλάρωση, όσο και για τελετουργίες.
Στη γύρω περιοχή υπάρχουν εστιατόρια, καταστήματα, αλλά και ξενοδοχεία ή ενοικιαζόμενα δωμάτια για να μείνετε αν το επιθυμείτε.

Παρασκευή, 27 Νοεμβρίου 2015

Weather with You

Το "Weather with You" είναι ένα τραγούδι των Crowded House από τη χρονιά του 1992 και υπάρχει στο τρίτο studio album του συγκροτήματος Woodface .



Το τραγούδι γνώρισε μεγάλη επιτυχία σε αρκετές χώρες και έφτασε μέχρι το #7 στην Μεγάλη Βρετανία. Ήρθε στην επικαιρότητα ξανά φέτος λόγω της ύπαρξης του στο soundtrack της ταινίας Everest (2015 film).

Δευτέρα, 23 Νοεμβρίου 2015

Γενέθλια για το Juke Box ... σαν σήμερα


Ήταν 23 Νοεμβρίου του 1889, όταν το πρώτο τζουκ-μποξ έκανε την εμφάνισή του σ’ ένα σαλούν του Σαν Φρανσίσκο. Tο Jukebox είναι ένα ημιαυτόματο μηχάνημα αναπαραγωγής μουσικής. Πήρε τ' όνομά του από την λέξη jook ή juke, που στην αφροαμερικάνικη αργκό σημαίνει χορός, πανδαιμόνιο, και τη λέξη box, που σημαίνει κουτί.
Δημιουργός του ήταν ο Λούις Γκλας, ένα τοπικό στέλεχος της General Electric. Μέσα σε ξύλινο κουτί τοποθέτησε ένα φωνογράφο Έντισον με 4 ακουστικούς σωλήνες και μία υποδοχή για νομίσματα. Ο καθένας με 5 σεντς μπορούσε να ακούσει το αγαπημένο του τραγούδι.


Το πρώτο τζουκ-μποξ τοποθετήθηκε στις 23 Νοεμβρίου 1889 σ' ένα σαλούν του Σαν Φρανσίσκο, εντυπωσιάζοντας τους θαμώνες του. Στις αρχές του 20ου αιώνα οι κύλινδροι αντικαθίστανται από πλάκες γραμμοφώνου και αργότερα με δίσκους 45 στροφών. Το 1927 γίνεται ηλεκτρικό.
Το τζουκ-μποξ γνώρισε μεγάλη άνθηση στις ΗΠΑ την εποχή της Ποτοαπαγόρευσης και της Μεγάλης Ύφεσης τη δεκαετία του '30. Το συναντάμε σε εστιατόρια, μπαρ (νόμιμα και παράνομα) και κλαμπ, όπου ο κόσμος μπορούσε να ακούσει τις αγαπημένες του επιτυχίες, να χορέψει και να ξοδέψει.

Πηγή: Σαν σήμερα

Παρασκευή, 20 Νοεμβρίου 2015

30 χρόνια Microsoft Windows!

Η Microsoft και ο Bill Gates παρουσίασαν για πρώτη φορά στο κοινό τα Windows το 1983, λάνσαραν ωστόσο στην αγορά την πρώτη έκδοση των διάσημων "παραθύρων" στις 20 Νοεμβρίου του 1985, σήμερα λοιπόν γιορτάζουμε αισίως τα ...30 χρόνια Windows.
win101logo
Και μπορεί τα νεότερα Windows 10 να μη μοιάζουν σε τίποτα με τα πρώτα Windows 1.0, οι βασικές αρχές ωστόσο που η αμερικανική εταιρεία έφερε στο OS της, όπως οι μπάρες κύλισης, τα drop-down menus, τα εικονίδια, τα παράθυρα διαλόγου αλλά και "θρυλικές" εφαρμογές, όπως το Notepad και το MS Paint, είναι ακόμη εδώ. Τα Windows, ένα λειτουργικό με γραφικό περιβάλλον σε αντίθεση με το MS DOS, αποτέλεσαν το αντίπαλο δέος για το Macintosh της Apple, ωστόσο τελικά κυριάρχησαν στην παγκόσμια αγορά προσωπικών υπολογιστών, αποκτώντας σύντομα τεράστιο μερίδιο αγοράς.
Από τις σημαντικές αλλαγές που έφερε στα Windows η Microsoft, σε σχέση με το MS DOS, ήταν η χρήση του mouse (το πρώτο ποντίκι, βέβαια, διατέθηκε στην αγορά το 1984 μαζί με το Macintosh της Apple). Στην περίπτωση του προγενέστερου λειτουργικού, πληκτρολογούσαμε απλά εντολές, με την άφιξη των Windows 1.0 ωστόσο με τη βοήθεια του mouse τα πράγματα ήταν πολύ διαφορετικά, όπως και το interaction με το μηχάνημά σας. Και μπορεί η πρώτη έκδοση των Windows να μην είχε την καλύτερη υποδοχή από την αγορά (μόλις 500.000 αντίτυπα πουλήθηκαν κατά τα πρώτα δύο χρόνια κυκλοφορίας τους), ωστόσο έδωσε το έναυσμα μίας μεγάλης "μάχης" μεταξύ Apple, IBM και Microsoft που είχε το... θετικό αποτέλεσμα οι υπολογιστές να φτάσουν σε μεγάλο κομμάτι του κοινού. Έπρεπε να φτάσει η δεκαετία του '90 για να κερδίσουν τα Windows οριστικά τη μάχη και να γίνει η Microsoft μια από τις πιο επιτυχημένες και ισχυρές εταιρείες στον κόσμο για τις επόμενες δύο δεκαετίες.
bill-gates-windows
Ο συνιδρυτής της Microsoft, Bill Gates, φωτογραφίζεται με ένα box των Windows.
Πίσω στο 1985, οι απαιτήσεις των Windows 1.0 περιλάμβαναν έναν υπολογιστή που να τρέχει το DOS 2.0, να διαθέτει δύο floppy disks, 256 kilobytes μνήμης και μία κάρτα γραφικών. Αν πάλι επιθυμούσατε να τρέξετε πολλαπλά προγράμματα χρειαζόσασταν υπολογιστή με σκληρό δίσκο και 512 kilobytes μνήμης. Παρόλο που τα specs μοιάζουν "αστεία" σήμερα, για εκείνη την εποχή ήταν επαρκή για την πρώτη προσπάθεια της Microsoft να υιοθετήσει ένα γραφικό περιβάλλον χρήσης (GUI).
Σήμερα, 30 χρόνια μετά, οι εποχές έχουν αλλάξει, ωστόσο η Microsoft, παρόλο που έχει περάσει από σαράντα (ή μήπως... 30) κύματα, συνεχίζει να κυριαρχεί στο κομμάτι των υπολογιστών. Αν και άργησε χαρακτηριστικά, η εταιρεία αντιλαμβάνεται πλέον τις τάσεις των καιρών για mobility, αλληλεπίδραση μεταξύ συσκευών και... συνέχεια στη χρήση μίας εφαρμογής, καθώς μετακινούμαστε από το desktop περιβάλλον του σπιτιού μας, στο γραφείο με το laptop ή στο δρόμο με το κινητό ή το tablet. Χρειάζεται ωστόσο πολύ προσπάθεια ακόμη, σε έναν κόσμο αυξημένου ανταγωνισμού που τρέχει υπερβολικά γρήγορα, ώστε να συνεχίσει και τα επόμενα τριάντα χρόνια ως μία κυρίαρχη εταιρεία software (και όχι μόνο) που θα αντέξει σε όλες τις "τρικυμίες" της αγοράς.

Ας δούμε κάποια από τα milestones του λειτουργικού

WINDOWS 1.0 (1985)

windows1.0
Εκεί απ' όπου ξεκίνησαν όλα. Γραφικό περιβάλλον, υποστήριξη mouse και κάποιες σημαντικές χρήσιμες εφαρμογές...

WINDOWS 2.0 (1987)

windows2.0
Και πάλι στα 16-bit computing με γραφικά VGA και τις πρώτες εκδόσεις των Word και Excel να φτάνουν στις οθόνες μας.

WINDOWS 3.x (1990, 1992)

windows3.11.0
Με καλύτερο User Interface που διέθετε Program και File managers, έγινε η πιο επιτυχημένη έκδοση των Windows έως τότε (στην αναφορά αυτή περιλαμβάνουμε, βέβαια, και τα Windows 3.1 που κυκλοφόρησαν το 1990). Και κάτι μικρό αλλά σημαντικό: ο αγαπημένος Ναρκαλιευτής, που έκανε πρεμιέρα το 1990 στο Windows Entertainment Pack 1 και μπήκε το 1992 στην έκδοση Windows 3.1, αλλά η Πασιέντζα, που έκανε πρεμιέρα σ' αυτήν την έκδοση των Windows, είναι από τα παιχνίδια που δε θα ξεχάσουμε ποτέ.

WINDOWS NT 3.5 (1994)

windowsnt3.5.0
Η δεύτερη version των Windows NT, μίας έκδοσης των Windows που σηματοδότησε την είσοδο της Microsoft στο business computing με έμφαση φυσικά στον τομέα της ασφάλειας και σε χαρακτηριστικά file sharing.

WINDOWS 95 (1995)

windows95.0
Ένα από τα πιο σημαντικά updates των Windows που φυσικά σημείωσαν μεγάλη επιτυχία. Πλέον, η Microsoft περνά στην αρχιτεκτονική των 32-bit και μας παρουσιάζει για πρώτη φορά το Start menu αλλά και το σύστημα Plug-and-Play των περιφερειακών. Μία νέα εποχή εφαρμογών ξεκινάει, ενώ γνωρίζουμε και τον Internet Explorer.

WINDOWS 98 (1998)

windows98.0
Χτίστηκαν πάνω στην επιτυχία των Windows 95, βελτιώνοντας την υποστήριξη hardware αλλά και την απόδοση. Η Microsoft στο λανσάρισμά τους έδωσε έμφαση στο web και σε εφαρμογές και χαρακτηριστικά όπως τα Active Desktop, Outlook Express, Frontpage Express, Microsoft Chat και NetMeeting. Για πρώτη φορά υποστηρίζεται η ανάγνωση DVDs και USB devices.

WINDOWS ME (2000)

windowsme.0
Με έμφαση σε multimedia και home users, αλλά πολλά... bugs και αστάθεια που προβλημάτισαν. Στα ME, ωστόσο, για να μείνουμε λίγο στα... καλά, είδαμε για πρώτη φορά τον Windows Movie Maker, ενώ γνωρίσαμε βελτιωμένες εκδόσεις των Windows Media Player και Internet Explorer, αλλά και τη δυνατότητα System Restore. Τα Windows Me ήταν το τελευταίο λειτουργικό σύστημα της Microsoft που αναπτύχθηκε βασισμένο στον κώδικα των Windows 95.

WINDOWS 2000 (2000)

windows2000.0
Σχεδιάστηκαν με business προσανατολισμό αποτελώντας ουσιαστικά μία αναβάθμιση των Windows NT. Προσέθεσαν σημαντικές βελτιώσεις στην αξιοπιστία, την ευκολία χρήσης, τη συμβατότητα πρόσβασης στο Διαδίκτυο και την υποστήριξη της χρήσης φορητών υπολογιστών, ενώ απλούστευσαν την εγκατάσταση hardware προσθέτοντας υποστήριξη σε ένα εύρος προϊόντων.

WINDOWS XP (2001)

windowsxp.0
Eισήγαγαν πολλές δυνατότητες που υπήρχαν προηγουμένως σε Windows NT και 2000, όπως μεγαλύτερη σταθερότητα και απόδοση χάρη στον πυρήνα 32-bit. Με νέα τεχνολογία ώστε να αποφεύγονται τα προβλήματα διαχείρισης των DLL, ανανεωμένο γραφικό σύστημα και δυνατότητα χρήσης του συστήματος αρχείων NTFS. Τα Windows XP ήταν επίσης η πρώτη καταναλωτική έκδοση των Windows που χρησιμοποίησε την ενεργοποίηση προϊόντος για την καταπολέμηση της πειρατείας λογισμικού. Σημαντικό και το update του SP2 που έλυσε πολλά από τα ζητήματα ασφαλείας των XP, τρία χρόνια μετά την κυκλοφορία τους.

WINDOWS VISTA (2007)

windowsvista.0
Αν και... προβλημάτισαν και αυτά με τους περισσότερους να πιστεύουν ότι ήταν το χειρότερο λειτουργικό της Microsoft μετά τα Windows Me και να γκρινιάζουν για τα ζητήματα στο κομμάτι των hardware requirements, τα Windows Vista εισήγαγαν ένα νέο Aero UI και βελτιωμένα χαρακτηριστικά ασφαλείας, ενώ  περιλάμβαναν και το τότε νέο API της Microsoft DirectX 10.

WINDOWS 7 (2009)

windows7.0
Κυκλοφόρησαν το 2009 για να λύσουν τα προβλήματα των Vista και έγιναν γρήγορα από τις πλέον δημοφιλείς εκδόσεις των Windows, με καλή δουλειά από τη Microsoft στο κομμάτι της απόδοσης, της βελτίωσης του περιβάλλοντος εργασίας και καλύτερη διαχείριση από το χρήστη του user account control.

WINDOWS 8 (2012)

windows8.0
Με δραστικό redesign που εξέπληξε αλλά και... προβλημάτισε καθώς όλα έγιναν πολύ απότομα. Η Microsoft αφαίρεσε το Start menu και το αντικατέστησε με ένα fullscreen Start Screen. Οι νέες "Metro-style" apps σχεδιάστηκαν για να αντικαταστήσουν τις απαρχαιωμένες desktop apps καθώς η Microsoft έδωσε ιδιαίτερη έμφαση σε touch screens και tablet PCs.

WINDOWS 10 (2015)

windows10.0
Επιστροφή στη... βάση. Το αγαπημένο start menu επιστρέφει, ενώ νέες δυνατότητες όπως η Cortana, ο νέος browser Microsoft Edge αλλά και το Xbox One streaming σε υπολογιστές δίνουν το παρόν.